08/01/2021 às 14h45min - Atualizada em 08/01/2021 às 14h45min

Asteroide se aproxima da Terra a quase 124 mil km/h

TecMundo
O maior asteroide a passar “perto” da Terra em 2021 já tem data marcada para fazer sua visita: descoberto há 2 décadas, o 2001 FO32 atingirá seu ponto mais próximo de nosso planeta em 21 de março. Trata-se do corpo celeste desse tipo mais rápido detectável no ano, chegando a impressionantes 123.887 quilômetros por hora (34,4 quilômetros por segundo).

Na ocasião, observadores munidos de telescópios de 8 polegadas ou maiores poderão  ver seu movimento em tempo real, tendo como referencial outras estrelas, o que é algo impressionante, considerando que tais deslocamentos levam, em média, de 5 a 10 minutos para serem percebidos.

Às 13h03 (horário de Brasília), o asteroide estará à menor distância daqui: 2.016.351 de quilômetros, o equivalente a 5 vezes o trajeto entre o planeta Terra e a Lua. Medindo de 767 metros a 1,7 quilômetros de diâmetro, é maior que 97% dos asteroides conhecidos,  mas ainda assim é considerado um objeto espacial pequeno.

De todo modo, engana-se quem pensa que ele estará tão brilhante no céu quanto outros espetáculos vistos recentemente.

Asteroide mede entre 767 m e 1,7 km de diâmetro e viaja a quase 124 mil km/h.

Asteroide mede entre 767 m e 1,7 km de diâmetro e viaja a quase 124 mil km/h.



Como e onde ver?
De acordo com o EarthSky, sem a ajuda de equipamentos, o 2001 FO32 será opaco demais, impossibilitando qualquer testemunho ocular; mas, para aqueles que contam com dispositivos, bastará direcioná-los ao ponto certo no momento certo, contando com a ajuda de ferramentas oferecidas pelo Stellarium ou pelo The Sky Live, por exemplo.

Enquanto curiosos do Hemisfério Norte terão de fazer certo esforço para apreciar a passagem do asteroide, uma vez que ele estará em um ponto muito baixo, deslizando pelas constelações de Escorpião e Sagitário, no Hemisfério Sul haverá vantagem nesse caso. Aliás, outra oportunidade como essa não aparecerá tão cedo.

Nosso próximo encontro com o exemplar se dará apenas em 22 de março de 2052 e será mais distante que desta vez, pois uma aproximação tão grande levará ao menos 2 séculos a partir de 2021 para acontecer.

Trajetória do visitante fornecida pela NASA.

Trajetória do visitante fornecida pela NASA.



Não entre em pânico
Entre outras curiosidades, cada volta completa do 2001 FO32 leva, em média, 2,22 anos terrestres em forma de elipse. Ele passa próximo ao Sol a apenas 0,3 unidade astronômica (distância entre nós e a estrela) e, quando mais, a 3,11 UA.

Mesmo sendo considerado “potencialmente perigoso” pela NASA, não há risco de impacto, ao menos por enquanto, porém nunca se sabe quando forças externas decidirão agir sobre o cenário – e se planos de desenvolvimento das regiões periféricas da Galáxia não estão expostos em nosso departamento local de planejamento, em Alpha Centauri, a apenas 4 anos-luz daqui.

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